torsdag, januari 19, 2017

Förstaliga Corren

Dagens ledare i Corren har rubriken "Grov vanskötsel av statliga bolag". Anklagelsen är underbyggd med anekdoter. I själva verket finns det "ingen ekonomisk forskning som belägger att staten per definition är en dålig ägare” som Rolf Wolff, professor i företagsekonomi och rektor på handelshögskolan. Det var därför som han en gång förslog att staten borde ta över över Volvo personvagnar. Det finns alltså inga skäl att tro att Corren skulle skötas sämre om det ägdes av staten. Däremot kan man fråga sig om det är rimligt att privata företag ska kunna ha monopol, även om det är ett lokalt sådant, som Corren har i Linköping. Om Corren förstatligades kunde den dessutom drivas som public service. Allmänheten har som regel betydligt högre förtroende för den journalistik som bedrivs på SR och SvT än det som den kommersiella tidningsindustrin erbjuder.

fredag, januari 13, 2017

Lunch i Montélimar

Nerlagda butiker, ödsliga fik. En ung fransk tjej tigger och spelar gitarr. Hon är duktig men ingen stannar för att lyssna i den iskalla vinden. Förr brukade folk rasta i Montélimar. Man handlade stadens berömda nougat på väg ner till semestern vid medelhavet. Men det var länge sedan; innan de byggde motorvägen. Numera shoppar inte ens de som bor här så ofta. Ett stort köpcenter utanför staden har tagit över en stor del av kommersen och ett till är på gång. Många franska småstäders stadskärnor har ödelagts av den här politiken.

När jag väntar på en buss eller ett tåg i den här trötta staden brukar jag äta på på La Boucherie (Slaktariet). Lokalerna är nya och påkostade. Det brukar vara hyfsat med gäster. Några glas vin hjälper mig att se klarare. Jag får nästan ställa mig på toastolen för att kunna stänga dörren efter mig. Efter någon minut blir det kolmörkt. Ljuset styrs av en timer och strömbrytaren är inte självlysande. Hur mycket jag än trycker på den moderna kranen kommer det bara några droppar vatten. Men handtorken blåser lika kallt och kraftigt som vinden utanför.

Ett par indier studerar menyn vars logga är ett kohuvud. De schasar bort den unga servitrisen som inte pratar så bra engelska. Det låter som de ropar efter en hund när de försöker få hennes kollegas uppmärksamhet. De försöker förklara att de inte äter nötkött men det är förstås det de får ändå. Det är ingen bra idé att ge hinduer nötkött säger jag på franska till kyparen. Det gör inget svarar han med ett leende.

Jag kan tänka mig att mannen som byggt toaletterna resonerat på samma sätt av liknande skäl. De som behandlas som maskiner på två ben gör ofta sitt arbete på ett mekaniskt och ytligt sätt. EU har en centralbank, men den fungerar lika illa som det där handfatet i Montélimar. Bryssel är felbyggt. Det behövs en expansiv ekonomisk politik, gemensamma social rättigheter, en harmonisering av skatterna, och ett stopp på den sociala dumpingen. I alla fall om den gemensamma valutan, och den inre marknaden ska överleva. Vi behöver en konjunkturpolitik, i stället för budgetregler som förvärrar krisen. Men vem skulle genomföra en sådan politik?

torsdag, januari 12, 2017

Irrpannor

Nationalekonomi har varit en experimentell vetenskap, precis som fysik, biologi och medicin i över trettio år, hävdas det i en ny fransk bok, Le Négationnism économique. De som kritiserar den dominerande skolan i är ideologiska irrpannor som inte förstår eller bryr sig om vetenskap menar författarna som själva är nationalekonomiska forskare. Det här förvånade mig eftersom det är sällan man hör något om sådan forskning, även om jag själv gett något exempel på bloggen tidigare. Jag tänkte kolla upp om det verkligen stämmer men en fransk journalist, André Orléan, har redan gjort det. Det finns få studier som på något sätt kan beskrivas som experimentella. Sju av 187 artiklar som publicerades i American Economic Associations tidskrift 2013.

Le Négationnism économique Et comment s´en débarrasser
Pierre Cahuc, Andre Zylerberg
Flammarion



tisdag, december 20, 2016

Vår nya verklighet

En dag i augusti 1990 gick jag till en biograf på Manhattan och såg en film om några läkarstudenter som försökte ta reda på vad man upplever när man dör. Det gick till så att de turades om att stänga av varandras hjärtan under några minuter. Egentligen minns jag inte mycket av Flatliners, som filmen hette, bortsett från att det var obehaglig. Studenterna började se syner även när de var vakna.

I en scen blev någon slagen i huvudet med ett basebollträ. En grupp män i publiken skrattade hjärtligt åt detta. De såg ut som de ruffiga karaktärerna i studenternas hallucinationer. Jag tror det satt en hemlös smutsig kvinna på biografen med en förfärlig massa plastpåsar. Eller så har jag blandat ihop en filmscen med verkligheten. Men faktum är att biografen och stora delar av den 42 gatan och angränsande kvarter på den tiden var så nergångna att de såg ut som studenternas mardrömmar.

Några år senare gjorde Arnold Schwarznegger en måttligt rolig komedi, Last action hero, där karaktärer från filmen som stiger ut i ”verkligheten”. Men Flatliners var ingen komedi, och Manhattan inget skämt. När jag steg ur biografen den där augustidagen 1990 var det som filmen följde med mig. På gatan utanför gick knarklangare, alkoholister och förvirrade människor som talade med sig själva förbi. På väg hem blev jag hotad av en man som ville ha min plånbok.

Fictionen har lämnat biograferna. Det är inte längre filmen som härmar verkligheten, utan verkligheten arrangeras allt mer som om det vore en film. Ronald Reagan var en skådespelare som spelade politiker. Politikern President George Bush den yngre klädde upp sig till stridspilot och spelade actionhjälte. I George Bush och Ronald Reagans arrangerade verklighet producerades som en traditionell film. Produktionen av Donald Trump har större likheter med Commedi del artes improviserade föreställningar. Trump är en karaktär från en dokusopa som producerar sin show 24 timmar om dygnet. Det sänds på alla kanaler, i alla medier, utan avbrott. Det är den nya verkligheten.

söndag, december 11, 2016

"Alla svar finns inte i Pierre Gillys nya bok: Konsten att sälja krig. Men nog finns många svar."

Birger Schlaug

fredag, december 09, 2016

Tala klarspråk om växthuseffekten

Christian Dahlgren behärskar konsten att tiga. Det kan man se i den ledare där han prisade USA:s förre president Jimmy Carter för att ha gjort “mänskliga rättigheter till en högprioriterad fråga.” (15/11). Den synen hade blivit svårare att försvara om han nämnt till exempel nämnt att Carter stödde Pol Pot efter dennes folkmord.

Tyvärr är Dahlgren också ganska tyst om växthuseffekten. Efter att ha tittat i Corren och på hans blogg har jag bara kunnat se att Dahlgren använt ordet två gånger i sammanhang som visar att han tar fenomenet på allvar. Och det var för tio och tolv år sedan.

Sedan verkar något ha hänt. Under rubriken “Klimatfantast med resfeber” (2006) använder han ordet för att raljera mot de som upplyser om fenomenet. Den kalla vintern 2010 får honom att ifrågasätta växthuseffekten “Så vad hände egentligen med växthuseffekten som alla brukade snacka om? “

2013 citerar han med gillande Bjørn Lomborg som uttalat sig i Expressen och menar att försöken att bekämpa växthuseffekten är meningslösa ("Politikerna hoppas du betalar"). Lomborg är en statsvetare som fått mycket uppmärksamhet i media men är inte direkt någon stjärna i forskarvärlden.

Dahlgren är passionerat emot ekologiska livsmedel, arg på kommunen för att de motarbetat flaskvatten, mot källsortering men för bygglov på stränder. Han är en skicklig debattör. Problemet är att Dahlgrens politiska ideal tycks göra det svårt för honom att ta till sig vad forskarvärlden säger om växthuseffekten och vad som kan göra för att motverka den. Så behöver det inte vara. Nyliberalen Mattias Svensson som en gång ifrågasatte den den globala uppvärmningen har tänkt om. Han har skrivit om det i boken Miljöpolitik för moderater.

---

Skickade in texten till Correns debattsida den 22 november men fick aldrig något svar. Jag har även mejlat stf ansvarig utgivare Christer Kustvik och frågat om ledarsidans syn på växthuseffekten utan att få något svar.

torsdag, december 08, 2016

Pedofilring på Göteborgsposten?

”Ta tag i fittan på dem” sa han. ”Jag har en mycket bra hjärna; jag är typ, väldigt smart person”. Så pratar han som kommer att flytta in i Vita Huset den 20:e januari. Växthuseffekten är en kinesisk konspiration i syfte att försvaga USA. Muslimer ska registreras. Yttrandefriheten inskränkas. Han hävdar att vaccin orsakar autism och påstår att hans motståndare i valet fick miljoner olagliga röster.

Den nya vicepresidenten hävdar att det inte är så farligt att röka (det är ju så många rökare som inte får cancer), och mannen som är nominerad till posten som bostadsminister tror att pyramiderna i Egypten byggdes för att lagra spannmål.

Amerikanerna har röstat för en antidemokratisk politik, sexism, rasism och propaganda. Förloraren fick visserligen två och en halv miljoner fler röster än vinnaren men det förändrar inte det faktum att nästan var fjärde amerikan röstat på Donald Trump.

Göteborgspostens Ann Heberlein ondgör sig över att demokrater är upprörda över att vänner och familjemedlemmar gett en galning nycklarna till Vita Huset (”Sluta dela in människor i onda och goda”). ”Avståndstagandet är ensidigt – det är Hillaryanhängarna som tar avstånd från Trumpväljarna.” Det beror på att ”Vänstermänniskor, i Sverige liksom i USA, är så övertygade om sin egen förträfflighet och godhet att de vägrar att befatta sig med den ondskefulla högern.”

Den som ser ut att bli den nyvalda presidentens säkerhetspolitiska rådgivare (General Mike Flynn) har spridit påhittade nyheter om att Hillary Clinton leder en pedofilring från en pizzeria i Washington. Men sådant får man bli upprörd över. ”Kanske kan vi nöja oss med att konstatera att vi har olika uppfattningar? ”. Trump-administrationens liberala inställning till fakta banar vägen för en händelserik utrikespolitik de kommande fyra åren.

Publicerad i Tidningen Kulturen

Rättelse. Som Anonym nedan påpekat är det generalens son, som har samma namn, som spritt nyheten om att Clinton leder en pedofilring från en pizzeria. I den nyhetsartikel som General Flynn spritt påstås det att Hillary Clinton är kopplad till bland annat sexbrott mot barn, men man säger inget om att brotten skulle ha utförts på en pizzeria. I den här New York Times artikeln finns generalens twitter med länk